Trong y học, đau vai gáy là danh từ dùng để chỉ một hội chứng với các biểu hiện sau: Đau đầu, vùng vai và vùng sau gáy, hoặc đau trước trán, nhức hố mắt. Cơn đau có thể lan xuống cánh tay gây cảm giác mỏi, tê dại cánh tay, cẳng tay thậm chí cả bàn ngón tay. Nếu mắc bệnh lâu ngày thường dẫn đến biến chứng thiểu năng tuần hoàn não: Hay bị nhức đầu, chóng mặt, choáng váng, mắt nhìn mờ như ruồi bay, hay quên, dễ xúc động, mất ngủ, giấc ngủ không sâu, tư duy kém...
Theo Y học hiện đại, đau mỏi vai gáy thường liên quan đến một số bệnh u tủy, thoai hoa cot song hoặc xẹp đốt sống cổ gây chèn ép vào dây thần kinh. Từ tuổi trung niên trở lên, nguyên nhân huyết khối (cục máu đông) gây tắc mạch làm thiếu dinh dưỡng cho các tế bào thần kinh cảm giác cũng là nguyên nhân phổ biến gây nên tình trạng tê mỏi kéo dài cho người bệnh trong độ tuổi này.


Theo y học cổ truyền, các hội chứng đau vai gáy là do khí huyết bị ứ trệ, tắc nghẽn trong kinh lạc do các nguyên nhân: ngồi sai tư thế, cúi lâu, gối đầu quá cao,...
Trường hợp tuổi cao hoặc bệnh tật là sức khỏe suy yếu, sai tư thế kéo dài, nhiễm phong hàn kết hợp đàm tích gây nên chứng phong thấp. Khi thời tiết thay đổi, ngoại tà (gió, lạnh, ẩm) dễ xâm nhập vào cơ thể. Gặp lúc cơ thể suy yếu, khí huyết không đủ hoặc lao lực quá độ, lỗ chân lông giãn ra, sức đề kháng không tốt, gió, lạnh, ẩm sẽ thừa cơ xâm nhập vào kinh lạc, cơ, xương, khớp khiến khí huyết ngừng trệ, trở ngại lưu thông nên sinh ra đau, cử động khó khăn. Đông y thường kết hợp hai hoặc nhiều nhóm thuốc sau để chữa bệnh: Hoạt huyết tán ứ, thông kinh chỉ thống, ôn kinh tán hàn, trừ phong, thông lạc, chỉ thống.

Đau vai gáy cấp tính biểu hiện:


Đau, mỏi vai gáy, cơ cổ co cứng, đầu cúi hoặc nghiêng sang một bên đều khó, không thể xoay tròn một cách tự do, muốn nhìn ra phía sau thì phải xoay toàn thân, khi cố gắng cúi xuống thì cơn đau mạnh lên và lan rộng, gặp lạnh thì càng đau nặng.


Đau vai gáy mạn tính biểu hiện:


Đau đầu, vùng vai và vùng sau gáy thường xuyên. Cơn đau có thể lan xuống hai bả vai gây cảm giác mỏi, tê dại hai cánh tay, cẳng tay hoặc cả bàn ngón tay. Người mắc bệnh lâu ngày có các biến chứng thiểu năng tuần hoàn não: Hay bị nhức đầu, chóng mặt, choáng váng, mắt nhìn mờ như ruồi bay, hay quên, dễ xúc động, mất ngủ, giấc ngủ không sâu, tư duy kém