Mỗi dịp World Cup, giới nữ thích xem đội tuyển Ý tranh tài vì cho rằng các cầu thủ Ý đẹp trai và quyến rũ. Họ cầu chúc cho các “trai đẹp” tiến thẳng đến chức vô địch giải bóng đá thế giới. Nhưng ở Brazil, đoàn quân Azzuri chỉ muốn xóa “bóng ma” thảm tai game bat chu bại ở World Cup 2010.

Tranh hí họa thủ môn Buffon HLV trưởng Cesare Prandelli thừa nhận: mục tiêu hàng đầu của Ý là phải vượt qua vòng đấu bảng an toàn rồi mới dám nghĩ đến những thử thách lớn hơn sau đó, để có thể chữa lành hẳn “vết thương nặng” ở Nam Phi hồi 4 năm trước. Vào tháng 12.2009, người Ý thở phào khi dàn “trai đẹp” của họ lên đường đến Nam Phi bảo vệ chức vô địch World Cup 2006, chung bảng đấu với Paraguay, New Zealand và Slovakia. Nhưng sau 3 trận, người Ý phải khóc và sự lạc quan hóa thành nỗi tuyệt vọng, khi các tuyển thủ của “lão đầu bạc” Marcello Lippi “cầm đèn đỏ” cuối bảng vì liên tiếp hòa với Paraguay, New Zealand rồi thua Slovakia 2-3. Hồi ấy, ở trận ra quân gặp Paraguay, Ý bị bất ngờ khi bị thủng lưới phút 38 từ quả đánh đầu của hậu vệ Antolin Alcaraz, mãi sau đó De Rossi mới ghi bàn gỡ hòa trong hiệp 2. Ít người Ý tin sẽ có trận hòa thứ hai liên tiếp, nhưng New Zealand kiên cường và đạt tỉ số 1-1 để gây bất ngờ cho nhà vô địch. Sau đó, thủ môn Gianluigi Buffon, bị đau lưng trong trận gặp Paraguay, và tiền vệ Andrea Pirlo (vắng 2 trận đầu) có tên trên danh sách bị chấn thương trước khi phải đá thắng Slovakia mới vào được vòng 2. Ý bị bất ngờ với bàn thắng của Robert Vittek trong hiệp 1, Pirlo vào sân trong hiệp hai nhưng dù Antonio Di Natale gỡ được một quả ở phút 81, cú sút của Kamil Kopunek giúp Slovakia vượt lên dẫn trước 3-1. Bàn thắng phút 90 của Fabio Quagliarella chỉ là một kết quả an ủi. Ý trở thành nhà vô địch thế giới thứ ba không qua được vòng đấu bảng của kỳ World Cup kế tiếp, sau Brazil năm 1966 và Pháp năm 2002. Tệ hơn, Ý lần đầu tiên chẳng thắng được trận nào ở sự kiện bóng đá hấp dẫn nhất thế giới. Sau đó, Ý thực hiện được những cuộc chỉnh sửa: dưới quyền Prandelli, họ bất ngờ vào đến trận chung kết Euro tay du ky 2012 và bị Tây Ban Nhã “giũa” 4-0. Tiếp sau đó là hành trình chật vật nhưng lấy được vé dự World Cup 2014. Dù tiền vệ Daniele De Rossi nói Ý “thuộc số đội có cửa vào đến chung kết”, Ý vẫn còn phải chứng minh nhiều. Trên bảng xếp hạng FIFA, Ý đứng hạng 9 và tại Brazil, các đối thủ sắp tới của Ý là Anh, Costa Rica và Uruguay đều có thứ hạng của Paraguay, New Zealand và Slovakia hồi 4 năm trước. Ông Prandelli nói: “Chúng tôi biết mình rơi vào bảng rất khó, nên mục tiêu đầu tiên là qua được vòng bảng rồi tính tiếp. Chỉ khi nào vào vòng 2, chúng tôi mới có thể nuôi tham vọng”. Ở Brazil, Ý rơi vào “bảng xương” và trận ra quân ở “chảo lửa” Manaus gặp Anh ngày 14.6 chắc chắn sẽ là một trận đấu kinh điển của bảng D. Ông Prandelli lúc đó sẽ phải hy vọng các học trò sẽ không bị “cóng chân” như họ từng bị khi gặp Paraguay hồi 4 năm trước. Nhà cầm quân không muốn tái diễn chuyện rượt theo đối phương này: “Điều quan trọng là phải có 3 điểm trong trận đầu tiên và trong quá trình đó, phải đánh bại được một đối thủ mạnh”. Một tuần sau, Ý so chân cẳng với Costa Rica, họ sẽ hy vọng “bóng ma” của trận thứ hai năm 2010 sẽ không hiện ra nhát họ. Gần đây, ông Prandelli tuyên bố “đoàn quân La Mã” của ông “được lập trình với trận chung kết trong trí não”, nhưng Ý chớ nên quên họ từng bị “ma hù” ở vòng đấu bảng. Ý cũng từng bị thua những trận “bất ngờ đến kinh hoàng” ở World Cup, như bị Triều Tiên hạ năm 1966, thua Haiti 0-1 năm 1974 trước khi thủ môn huyền thoại Dino Zoff lập kỷ lục 1.143 phút không bị thủng lưới quả nào, hoặc thua Ireland năm 1994 và Hàn Quốc năm 2002. Nếu tránh được kịch bản thảm bại của 4 năm trước, Ý vào vòng 2 có thể gặp Colombia hoặc Bờ Biển Ngà. Nếu vào đến tứ kết, Ý có thể gặp chủ nhà Brazil hoặc đương kim vô địch thế giới Tây Ban Nha. 4 năm trôi qua, Buffon tin tưởng anh và các đồng đội đã rút được bài học xương máu: “Sẽ rất khó thắng mọi người, nhưng các đội khác sẽ phải cật lực nếu họ muốn hạ chúng tôi. Chúng tôi sẽ chẳng biếu không b ất cứ món gì nữa. Chúng tôi là Ý mà, mọi người phải sợ chúng tôi”. Thì hãy cứ tai bat chu hết bị “ma nhát” đã… Ý công bố 23 “trai đẹp” HLV trưởngPrandelli loại tiền đạo Giuseppe Rossi (mùa này ghi 16 bàn thắng ở Serie A trong màu áo Fiorentina) để chọn Antonio Cassano. Các hậu vệ Christian Maggio và Manuel Pasqual, tiền vệ Romulo và tiền đạo Mattia Destro cũng bị loại. Tiền vệ Riccardo Montolivo phải rút lui do bị gãy chân sau trận giao hữu gặp Ireland. Andrea Ranocchia được giữ làm dự phòng để có thể chọn anh nếu có ca chấn thương giờ chót. Thủ tục thay người này phải thực hiện không trễ quá 24 giờ trước trận ra quân gặp Anh. Ngày 4.6, Ý sẽ đá giao hữu với Luxemburg rồi mới bay đi Brazil có thêm một trận giao hữu với CLB Fluminense FC. Trần Trí (theo AFP)