Là một bang nhỏ ở miền Bắc của đất nước Ấn Độ, cái tên Uttarakhand từ lâu đã hấp dẫn những người mê bộ môn Yoga. Rishikesh, một thị trấn nhỏ của bang này là nơi xuất phát và được coi là thủ đô Yoga của thế giới.
Trong một chuyến đến Rishikesh tìm lớp học, chúng tôi có dịp đi qua nhiều nơi đáng nhớ của Uttarakhand.
Chốn hành hương giữa núi rừng
Đáp chuyến bay đến Dehli với chiếc vé máy bay đi Ấn Độ AirAsia. Lên xe xuất phát từ Dehli rồi đi gần cả ngày qua những vùng quê bình dị xứ Ấn. Khi ánh nắng đã ngã về chiều, cả đoàn du lịch của chúng tôi mới vào đến Uttarakhand. Vùng đất này được coi là cửa ngõ đi vào Himalaya, là nơi sông Hằng linh thiêng từ núi cao chảy vào đời sống nhân gian.
Trên trục đường chính hẹp chạy giữa một bên là sông Hằng nước màu ngọc bích, một bên là đồi núi thấp xanh tươi, bầu không khí trong lành mát mẻ của cao nguyên làm nhiều người sảng khoái.
Thêm một cung đường ngoằn ngoèo nhiều đoạn cua chóng mặt nữa thì chúng tôi lên đến độ cao gần 2 ngàn mét và dừng chân ở Mussoorie. Mussoorie là thị trấn nghỉ mát khá hấp dẫn bởi nơi đây mùa đông có tuyết. Khung cảnh phố núi hơi giống Sa Pa với con đường chính chạy dài dọc sườn núi, 2 bên là nhiều khu nhà nghỉ, khách sạn xinh đẹp.

Thời tiết vùng cao thay đổi khá nhanh. Khi đoàn chúng tôi mới tới thị trấn, nắng vẫn còn nhạt nhòa từng vạt dọc thung lũng xanh biếc. Vậy mà khi chúng tôi vừa ngồi ấm chỗ trên ban công quán cà phê cổ kính, sương chiều đã phủ màu mờ ảo lên những bóng người qua lại dưới phố.
Mọi người có thể nhìn thấy ánh đèn rực rỡ từ một góc Dehradun, thủ phủ của Uttarakhand nằm cách Mussoorie không xa theo đường chim bay. Thành phố này nằm gọn trong một thung lũng trù phú và có nhiều danh lam thắng cảnh nổi tiếng. Đoàn chúng tôi cũng tranh thủ được thời gian để thăm khu chùa Tây Tạng do cộng đồng người Tây Tạng ở đây xây dựng. Quần thể này có nhiều kiến trúc quy mô lớn rất đẹp.
Vẻ đẹp vùng cao nguyên phía bắc Ấn Độ
Uttarakhand có diện tích vào hàng nhỏ nhất ở đất nước Ấn Độ, đường sá chủ yếu băng đồi vượt núi nhưng khoảng cách giữa những thành phố, thị trấn không quá xa. Nhờ có khí hậu mát mẻ và có con sông Hằng chảy qua nên toàn bang quanh năm thu hút khách thập phương ở khắp mọi nơi, đến mùa lễ hội thì những ai yếu bóng vía chắc cũng không thể chen nổi.
Đoàn đến Haridwar thì mùa hành hương cũng vừa kết thúc. Ở 2 bên con đường dài dẫn tới thành phố còn hàng hàng lớp lớp những dãy lều trại dành cho khách du lịch. Sau khi len lỏi qua núi non, sông Hằng đoạn đổ vào Haridwar trở nên rộng thênh thang nên từ ngàn xưa, thành phố này vẫn được coi là chốn bắt đầu của dòng nước linh thiêng.
Cùng với Varanasi, Rishikesh và Haridwar là 3 thành phố tâm linh có tầm quan trọng nhất của người Ấn Độ. Ở cả ba điểm này, dù mưa gió bão bùng thì mỗi ngày vẫn hai lần diễn ra lễ hội hoa đăng vào lúc bình minh và lúc hoàng hôn.
Sông Hằng đoạn chảy qua Haridwar
Haridwar đặc biệt vì cái tên thành phố có nghĩa là “Cánh cổng dẫn tới thần Shiva”. Bên cạnh con sông, người ta cho dựng bức tượng thần Shiva khổng lồ đang đứng hướng về phía thành phố Delhi. Bức tượng màu đồng vô cùng uy nghi, thể hiện hết sức sống động hình tượng của vị thần Hủy diệt trong Ấn Độ giáo.

Nơi ấn tượng nhất thành phố là khu bãi tắm xây dạng bậc thang rộng lớn với những đền thờ và những khu nhà rất đẹp phía sau. Đây chính là nơi mà mỗi dịp lễ hội có hàng trăm nghìn người xuống tắm. Lễ hội cũng đã kết thúc, bến sông còn lại chủ yếu là những tu sĩ đang ngồi thiền, tập Yoga hoặc những tín đồ Ấn Độ giáo chăm chỉ đang cầu nguyện.
Rishikesh, “thánh địa” của tín đồ Yoga
Cách Haridwar một giờ xe, Rishikesh cũng giữ vị trí trung tâm của những hoạt động tâm linh Ấn Độ từ mấy ngàn năm trước. Bầu không khí cũng vô cùng thanh bình đậm màu sắc thiền định nơi đây thu hút rất nhiều người yêu thích Yoga từ khắp nơi trên thế giới đến học hỏi, rèn luyện. Đi đâu cũng thấy những nhà tập Yoga, và trung tâm Parmath Niketan Ashram là phòng tập lớn với hơn một ngàn phòng.
Là thánh địa của Ấn Độ giáo nhưng Rishikesh lại có không khí tươi sáng, thơ mộng của 1 thị trấn nghỉ dưỡng phương Tây. Đó là lý do vì nơi này thu hút khá nhiều khách Âu, người Mỹ. Ban nhạc Beatles cũng từng ở đây cả tháng trong giai đoạn nhóm gặp khủng hoảng tinh thần.
Phong cảnh ấn tượng của một vùng đất cửa ngõ dẫn lên Himalaya
Rishikesh có phố núi trải đều hai bên sườn núi, bên trên các ghềnh đá nho nhỏ. Xen kẽ giữa những cụm cây cổ thụ là đền cổ, cầu treo hoặc những tòa nhà xinh đẹp. Trayambakeshwar Temple là kiến trúc cao nhất, ngôi đền có tòa tháp cao tới 13 tầng soi bóng xuống dòng sông Hằng xanh biếc.
Lỡ lạc chân vào đền Neelkantha Mahadev ở cạnh đó, nhiều người mê mẩn không muốn ra bởi hàng trăm tượng thần ở đây quá đẹp, quá sinh động khi miêu tả lại những truyền thuyết xa xưa.
Đền nằm gần cây cầu treo bằng thép bắc ngang sông Hằng. Cây cầu cũng là điểm nhấn duyên dáng cho cảnh phố nhỏ giữa núi rừng. Khi gió thổi mạnh, cầu dường như hơi rung nhẹ khiến vài người cũng e sợ. Trong khi đó, đàn khỉ rừng vẫn nhảy nhót nô đùa trên mấy sợi dây cáp.
Vài khách du lịch thong thả ném bánh mì cho đàn cá mập ú bơi lội dưới sông. Dân Rishikesh dẫu chưa giàu có gì nhưng họ cũng không bao giờ bắt cá để ăn thịt. Bởi với người dân ở đây, cá trên sông thiêng thì cũng là những con cá thiêng!
Bến sông thiêng trong đêm lễ
Cách chúng tôi không xa là hai cô gái trẻ da trắng, mắt xanh. Buổi chiều còn thấy hai cô thoăn thoắt đi lại trên phố trong bộ trang phục truyền thống Bắc Ấn, gấu váy dài kéo lê trong bùn. Giờ đây, một trong hai cô đang nắm tay anh thanh niên người bản xứ cùng bơi lặn vui vẻ như trẻ con. Xem ra, Rishikesh không chỉ đậm màu sắc thiền định mà còn là nơi chốn lãng mạn bậc nhất xứ Ấn.
Nếu bạn muốn khám phá Uttarakhand thì hãy liên hệ văn phòng AirAsia tại tphcm hoặc tại Hà Nội để mua vé máy bay sang Ấn Độ giá rẻ.
Ngoài ra, nếu bạn yêu mến nước Mỹ thì van phong korean air vietnam là nơi bạn nên chọn để book vé giá rẻ chuẩn bị hàng trình khám phá của mình.