Ẩm thực Hà Thành – Mỗi khi đêm xuống, trên những con phố tấp nập buổi ban ngày lại trở nên nhộn nhịp với những hàng quán ăn đêm. Đã từ lâu rồi, thú vui ăn đêm của người Hà Nội đã trở nên quen thuộc và mang nhiều ý nghĩa khác nhau và hơn hết đây còn là một nét văn hóa ẩm thực Hà Thành độc đáo.
Nếu như ban ngày nhộn nhịp với các hoạt động buôn bán, giao dịch… thì ban đêm khi ánh đèn được bật lên vẫn còn đó tiếng xe cộ ồn ào, dòng người lướt đi qua nhưng không còn sự tất bận, bận rộn hối hả mưu sinh mà là lúc họ đi xả stress, giải tỏa mệt mỏi căng thẳng sau một ngày làm việc. Cũng là khoảng thời gian tụ tập giữa bạn bè với nhau, cùng ngồi nói dăm đôi ba câu chuyện…không chỉ thế mà còn là nhu cầu của con người nên đã khiến hàng quán ăn đêm mọc lên nhiều hơn cả.
Trên từng con phố nhỏ của Hà Thành thật khó thể nói có bao nhiêu hàng quán mọc lên, thức ăn bày bán với muôn hình muôn vẻ mà không thể đem ra đếm nổi. Hàng quán cứ nườm nượp nối tiếp nhau chào đón khách vào ăn mỗi khi nhá nhem ánh chiều tối buông xuống.Trước đây, ăn đêm được biết đến dành cho những người lao động khuya, lính cửu vạn làm đêm, hay những người qua đường ăn nhanh lót dạ nhưng giờ đây điều đó không chỉ dành riêng cho những lớp người như vậy mà nó là của tất cả mọi người và trở thành một thú vui riêng trong cuộc sống thường ngày. Với những bán trẻ sẽ la cà bên những quán ốc, chè, bánh trái, trà sữa, hay hoa quả; còn với lớp người tầm trung là những món bánh cuốn, phở, mỳ và với người cao tuổi chỉ đơn giản là bát cháo nhỏ làm ấm lòng buổi đêm mà thôi. Và ở đây, những câu chuyện bắt đầu được kể, bởi lẽ, ăn đêm không phải là để làm đầy chiếc dạ dầy mà là nơi để gặp gỡ bạn bè, trao đổi chuyện công việc hay gia đình thân mật. Tựu chung lại, vì nhiều mục đích khác nhau mà họ cùng ngồi đến đây, cả gian quán, khu phố trở nên náo nhiệt hơn cả bởi tiếng xe cộ bởi tiếng nói cười của những vị khách. Những con phố ẩm thực Hà Thành về đêm trở nên mềm mại, vui tươi hơn cả khi không còn sự hối hả bon chen như ban ngày và có lẽ nó tạo nên một không gian riêng mà không phải nơi đâu cũng có.
Trong vô vàn hàng quán với đủ vị món ăn ấy bạn dễ dàng tìm thấy cho mình những món ăn yêu thích. Món phở có lẽ là thông dụng nhất. Phở Hà Thành nổi tiếng thơm ngon không đâu có được, nếu bạn muốn ăn món phở chứ danh truyền thống cũng không khó để tìm trên những con phố nổi tiếng, tuy nhiên thứ phở bình dân cho mọi người thưởng thức không quá cầu kỳ thì chỗ nào cũng đáp ứng được cả. Phở trong ẩm thực của người Hà Thành được các thực khách nước ngoài biết đến và yêu thích hơn cả.Ngoài phở, bạn có thể tìm đến các món ăn khác như cơm rang thập cẩm, bún, miến, cháo chè…đủ các loại. Với thứ nước dùng ngon ngọt, trong veo, miếng thịt xé mỏng bản to đắp đều trên bát bún cùng những nguyên liệu từ gia vị kết hợp khiến món ăn thêm dậy mùi, ngon đến khó tả cho dù ở bất kể mùa nào.
Trong thú vui ẩm thực ấy, còn kể đến những món ăn vỉa hè được lòng các bạn trẻ. Đó là chè (với muôn kiểu chè), sinh tố hoa quả, trái cây dầm, ốc đủ loại, thịt xiên nướng, bánh chả, bánh giò…cũng làm mê mẩn biết bao người. Có những người trở thành vị khách thân quen của quán vì hâm mộ món ăn nào đó, hay vì yêu thích không gian của quán và thái độ phục vụ nơi đây.Bát cháo trong ẩm thực ăn đêm của người Hà Thành có một điểm thú vị riêng. So với cháo Sài Gòn có lẽ, cháo của người Hà Nội ngon hơn bởi sánh hơn và đặc hơn. Thứ gạo dùng để nấu là gạo ngon, được giã dập rồi ngâm qua đêm sau đó mới đem nấu. Cháo có thể được nấu với nhiều vị khác nhau nhưng sao vẫn giữ được độ quánh và dẻo mà nơi khác không có được. Trong hương vị của cháo, ta dễ bắt gặp mùi thơm phảng phất từ hành khô, hành lá, tía tô hay các vị chua cay từ hạt tiêu, dấm, tỏi. Với bát cháo nhẹ nhàng ấy cũng khiến người ta ấm lòng, no dạ để mà chiến đấu qua đêm chào đón bình minh lên.
Cánh mày râu khi lạc vào ẩm thực đêm trên con phố Hà Thành sẽ bị cuốn hút bởi những món luộc, món chiên, món xào hay món nướng đầy đủ hương vị và đáp ứng bất kỳ nhu cầu nào của thực khách. Vì thế, đã góp phần làm cho bức tranh ẩm thực thêm phần phong phú và sinh động.Vậy nên nói đến ẩm thực người Hà Thành có nhiều điều chúng ta muốn khám phá chứ chưa nói những vị khách lần đầu biết đến Hà Nội. Nét văn hóa ăn đêm của người Hà Nội còn nhiều lắm những điều thi vị, mới lạ mà ai ai cũng đang hòa mình vào trong đó.