Lô hội là câythảo sống nhiều năm, lá màu xanh lục, không cuống, mọc sít nhau, dày, mẫm, hình3 cạnh, mép dày, có răng cưa thô. Hoa nở vào mùa thu và hè, mọc thành chùm dàimàu vàng lục, phớt hồng. Quả nang có hình bầu dục, lúc đầu có màu xanh sauchuyển sang vàng.


xem thêm ancung ngưu hoang hoàn


Hoạt chất chủ yếu của lô hội là Aloin bao gồmnhiều Antraglucosid dưới dạng tinh thể, vị đắng và có tác dụng nhuận tẩy, chiếmtỉ lệ 16-20%. Các nhà khoa học còn thấy lô hội chứa một ít tinh dầu màu vàng cómùi đặc biệt, nhựa cây chiếm 12 - 13% cũng có tác dụng tẩy.


Lô hội đã được dùng làm thuốc từ rất lâu, cóvị đắng, tính mát, vào 4 kinh Can, Tỳ, Vị, Đại trường; tác dụng thanh nhiệt, tảhỏa, giải độc, mát huyết, chỉ huyết (cầm máu), nhuận tràng, thông đại tiện. Lôhội thường dùng chữa một số bệnh như đau đầu, chóng mặt, phiền táo, đại tiệnbí, viêm dạ dày, tiêu hóa kém, viêm tá tràng, viêm mũi, kinh bế, cam tích, kinhgiản (co giật) ở trẻ em, đái tháo đường… Người tỳ vị hư nhược, phụ nữ có thaikhông nên dùng.


xem thêm ancung rùa vàng


Lô hội có 3 tác dụng chính, liều thấp có tácdụng kích thích tiêu hóa, liều cao là thuốc tẩy mạnh; ngoài ra còn là thuốc cótác dụng thông mật.